汞是一种剧毒危险的物质。它是有毒的所有形式-无机,有机或元素。汞是一种被证实的神经毒素。吸入汞蒸汽会严重损害呼吸道。咽喉痛、咳嗽、胸痛或胸闷、头痛、肌肉无力、厌食、肠胃不适、发烧、支气管炎和肺炎都是汞中毒的症状。健康方面的考虑足以让我们合理管理其进口和处置。相反,汞已经严重污染了整个印度的土地、水、空气和食物链。

由于管理不善,印度的汞污染已达到令人震惊的程度,主要原因是含汞工业废水的排放。最大的罪魁祸首是氯碱行业,它是该产品的最大消费者。仅在1997年至2000年间,该行业就向大气中排放了约79吨毒素。他们并不缺乏现成的替代品,但工业必须采取行动。

2003年,科学与环境中心汇总了政府机构、研究机构和非政府组织所做的所有汞监测研究,并绘制了严重污染地区的地图。分析显示,主要在沿海地区的鱼类中发现了高水平的汞。孟买、加尔各答、卡尔瓦尔(卡纳塔克邦)和北科尔(比哈尔邦)是一些受影响严重的地区。

尽管CSE提供的所有这些数据表明,该国使用的汞中只有约0.2%受到监管,这实际上意味着我们使用的约99%的汞是完全不受监管的。最近,节能紧凑型荧光灯(cfl)的流行又增加了争议的另一个层面。就CFL而言,汞的使用没有替代品,但用量可以减少。

CSE一直在倡导一项严格的政策来限制和规范汞排放。它也一直在问这个问题必须制定标准,确保在节能灯中只使用最低要求的汞含量。节能灯的处理是政府必须紧急解决的另一个问题。

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